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Modèle ZAP Québec: faire mieux avec moins!

Plusieurs projets de réseaux de points d’accès gratuits à Internet sans fil voient le jour à chaque année dans le monde et presque aussi nombreux sont les modèles sur lesquels reposent ces initiatives.

Community Wireless Network

Celui de ZAP Québec, reposant sur un réseau décentralisé de points d’accès, est de loin le modèle le plus économe d’entre tous. Les équipements sont financés par les partenaires qui prennent part au projet (commerçants, institutions, centres communautaires, événements, etc.), tout comme la bande passante utilisée par les usagers. Nous évaluons qu’annuellement, le coûts de la bande passante utilisée par les bornes ZAP et assumés collectivement par nos partenaires représente une charge d’environ 96 750$*.

Les partenaires voient également à financer en partie (entre 30 à 90% du coût réel) la gestion de l’organisme au moyen des cotisations annuelles qu’ils versent à ZAP et qui représentent ses seuls revenus d’opération. Le reste du budget provient actuellement de la contribution en temps de nos bénévoles (évaluée à environ 130 000$ annuellement) de même que des subventions qu’ont accordé le Bureau de la Capitale-Nationale ainsi que le Secrétariat au Conseil du Trésor à ZAP Québec en appui à la mission de l’organisme.

Wifi public commercial

Un modèle entièrement commercial a également servit pour le déploiement de  réseaux publics similaires dans plusieurs municipalités européennes et américaines. Au Québec, bien que l’on retrouve toujours quelques entreprises offrant un tel service (dans les hôtels surtout), la plupart des projets reposant sur ce modèle d’affaires peinent à dégager un profit permettant de rentabiliser les investissements. De plus, comme la facture d’utilisation est refilée à l’usager, il va sans dire que ces derniers préfèrent recourir aux points d’accès gratuits qui se trouvent souvent à proximité.

Wifi public municipal

Plus récemment, nous avons observé l’émergence de projets reposant sur un modèle hybride dans plusieurs grandes villes américaines et canadiennes. Ces projets Wifi visent à munir la plupart des lieux publics majeurs d’un accès gratuit à Internet sans fil en partenariat avec les fournisseurs d’accès. Mais ce partenariat a évidemment un coût pour les contribuables!

Le dernier en liste, un partenariat entre la Ville d’Edmonton et l’entreprise de télécommunications Shaw, proposera d’ici les deux prochaines années le déploiement de 1500 points d’accès gratuit au Wifi pour une facture évaluée entre 10 et 15 millions assumée par la Ville.

Un modèle similaire a également été retenu à Santa Clara où, depuis avril 2013, des bornes procurant du réseau pour les compteurs « intelligents » de consommation de l’électricité ont été déployée et offrent un lien Wifi pour le public. L’implantation du projet complet (Wifi public ET compteurs intelligents) aurait coûté un peu plus d’un million de dollars. Réputée être la première ville américaine à prendre en charge ce service, Santa Clara voit ainsi à remplacer un projet entièrement commercial, MetroFi, déployé en 2004 qui était sur le point de déclarer faillite.

Un modèle à parfaire

Le modèle popularisé par ZAP Québec ainsi que par tous les autres groupes similaires au Québec (ZAP Sherbrooke, Ile sans fil, ZAP Montérégie, ZAP Bas-St-Laurent, etc.) suscite l’intérêt de nombreuses municipalités en Amérique Latine, en Europe et en Afrique. Son faible coût mais également la simplicité de sa formule et son infrastructure décentralisée en font un modèle facilement exportable qui ne manque pas d’être remarqué.

Soucieux de parfaire le fonctionnement de ZAP Québec, nous sommes néanmoins à mettre à jour notre plan d’affaire afin d’assurer avec encore plus de conviction la pérennité de notre projet tout en cherchant à atteindre une pleine autonomie financière à l’égard de subventions.

Tout cela afin d’adresser des projets ambitieux sur l’ensemble de nos lieux publics afin d’enrayer la fracture numérique (notamment ses aspects d’accessibilité à Internet) et faire rayonner la vitalité numérique de notre Capitale-Nationale!

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* L’évaluation à 96 750$ du coût de la bande passante assumée par nos partenaires reposent sur la proportion moyenne d’utilisation (d’au plus 25% chez la plupart d’entre-eux) de leurs forfaits Internet (oscillant en moyenne autour de 900$ annuellement) multiplié par le nombre de points d’accès en 2012 (430).

Préférez le courriel à la boîte vocale!

Depuis hier, nous éprouvons des difficultés avec notre boîte vocale (418.263.8020). Nous sommes à corriger la situation mais vous invitons d’ici là à nous contacter par courriel à info@zapquebec.org.

Wifi dans les véhicules de la STLévis: résolution des problèmes en cours!

Vous avez été nombreux à nous faire part ces dernières semaines de vos difficultés à utiliser certaines bornes ZAP dans les véhicules de la STLévis. Grâce à vos observations, nous sommes parvenus à identifier la cause de ces tracas!

Dans une même journée, à bord d’un même véhicule, certains usagers disaient n’avoir rencontré aucun problème alors que d’autres n’arrivaient tout simplement pas à obtenir une adresse ip de la borne ZAP (« impossible de joindre le réseau »). Plusieurs tests ont été menés par des usagers ainsi que par notre équipe technique pour finalement parvenir à identifier la cause de ce problème.

Les équipements présentement utilisés sont, à toutes fins pratiques, identiques à ceux utilisés lors du projet pilote mené l’an dernier dans les véhicules de la STLévis ainsi que dans les véhicules des autres organismes de transport collectif partenaires de ZAP Québec. À une exception près: le modèle de carte Wifi dont ils sont équipés a été modifiée par le manufacturier, Cypress, car la carte précédente avait démontré quelques problèmes de fiabilité. La carte de remplacement présentait toutefois des limitations jusqu’à présent inconnues.

En tentant d’éditer la programmation de cette carte Wifi, notre responsable technique (assisté de Ghislain Godbout d’Intercel, ex-geek en chef de ZAP) a identifié un paramètre limitant le nombre de connexions simultanées permises. Résultat: dès qu’un huitième usager tentait de brancher son appareil à la borne ZAP – STLévis, la carte Wifi provoquait un redémarrage complet de la borne. Au redémarrage, les appareils qui étaient déjà connectés se rebranchaient automatiquement et le problème survenait ainsi en boucle. Le service redevenait disponible que lorsque les appareils ayant déjà obtenu une adresse ip de la borne quittaient le véhicule.

Dès que le problème a été identifié et validé, nous avons commandé des équipements de remplacement que notre équipe technique a commencer à implanter aujourd’hui même. Ces interventions de remplacement se poursuivront suivant la disponibilité des véhicules au courant des prochains jours. Si tout se déroule comme prévu, tous les véhicules devraient être pleinement fonctionnels d’ici la fin de la semaine prochaine.

En nous faisant part de vos difficultés dans le détail (numéro des véhicules affectés, heures, emplacement), vous avez certes contribué à identifier le problème, mais vous avez surtout illustré à quel point un projet citoyen est capable de grandes choses! Nous vous remercions pour vos contributions et vous souhaitons bonne navigation à bord des véhicules de la STLévis.

Problèmes sur les ZAP STLévis

Suite au déploiement dans 16 véhicules de bornes ZAP Québec, plusieurs usagers nous ont fait part de leurs difficultés à utiliser le service. Notre équipe est à corriger le problème et le signal devrait être progressivement rétabli dans la totalité des véhicules dans les prochaines semaines.

Nous remercions les usagers qui contribuent au projet en nous mentionnant par courriel ou sur notre boîte vocale quels sont les numéros des véhicules (exemple 1107) touchés par ces troubles (heure et lieu si possible), ce qui fournit plus d’indications à notre équipe.

Ce projet, chapeauté par notre organisme à but non-lucratif, vise à fournir un signal Wifi stable pour une utilisation de base d’Internet (la consultation de matériel audiovidéo n’est donc pas recommandée). Les membres de notre équipe technique emprunteront dans les prochains jours les différents véhicules en trouble afin de corriger le problème.

Nous vous remercions de votre compréhension.

Sur ces événements au Wifi difficile…

Vous avez été nombreux à nous faire part, non sans raison, de vos difficultés à utiliser le réseau ZAP sur la scène des plaines lors de la dernière édition du Festival d’été de Québec.

Malgré plus de 1 200 heures d’installation et de configuration, 8 différents scénarios et plusieurs consultations auprès de ressources externes, l’équipe technique de ZAP Québec n’a pu offrir le service de Wifi gratuit à tous les festivaliers tel que nous l’avons fait dans les précédentes éditions.

Nous tenons à préciser que les problèmes rencontrés n’étaient aucunement attribuable à un manque de ressources de la part du Festival d’été ou de Bell, partenaire principal pour la scène des plaines d’Abraham. Un lien de 100Mbits avait été mis à la disposition de ZAP pour assumer les besoins en connectivité du festival, des équipes de production, artistes ainsi que des médias et du public. De ces sous-réseaux, seul le réseau public destiné au nombreux festivaliers n’a pas fonctionné à la hauteur de nos attentes.

Les 20 points d’accès déployés de part et d’autre du site et l’infrastructure n’ont pas permis d’adresser les besoins décuplés des festivaliers qui, cette année, détenaient dans une proportion sans précédent un appareil mobile lors de leur passage au FEQ. Le résultat: un mur électromagnétique produit par tous ces appareils engorgeant la fréquence 2.4GHz utilisée.

Sans chercher à excuser quoi que ce soit, vous avez été tout aussi nombreux à constater à quel point, lors des événements les plus courus, les réseaux cellulaires des différentes fournisseurs étaient tout aussi engorgés malgré le déploiement d’onéreuses tours relais tout autour du site.

Une piste de solution prometteuse a été explorée pour le spectacle The Wall grâce au travail acharné de Mathieu Bélanger, nouveau Geek en chef de ZAP Québec, et de notre dévouée équipe technique. La faiblesse des antennes Wifi des petits appareils mobiles imposait de rapprocher les bornes des festivaliers et donc de multiplier les points d’émission à partir desquels nos antennes Wifi pouvaient diffuser le signal. De trois points principaux, nous sommes passés à 5 et avons pu accroître le nombre d’usagers desservis durant cette mémorable soirée.

Nous travaillons déjà à consulter différents intervenants pour planifier la prochaine édition avec plus de mordant.

Nous vous prions de bien vouloir excuser les défaillances survenues durant le Festival d’été et vous assurons que nous retrousserons nos manches avec toute notre équipe de bénévoles pour faire de chaque événement se déroulant dans notre Capitale numérique un événement branché!

ZAP Québec cherche son nouveau Geek en chef!

Mandat

ZAP Québec est à la recherche DU/DE LA responsable technique par excellence pour occuper l’emploi incontestablement le plus trippant de la région!

Si tu as une antenne d’amplification sur ta voiture et que tu peux expliquer à ta grand-mère à quoi ca sert: c’est toi qu’on cherche!

Techniquement, la personne recherchée doit:

  • Être curieuse/autodidacte/motivée;
  • Faire de la haute voltige avec les concepts et l’administration réseau, la réseautique en général, les protocoles de routage, les technologies réseaux;
  • Être mordue de culture opensource, tripper sur l’opensource stack;
  • Avoir un instinct technique indéniable en plus d’être vite sur ses patins et avoir de l’intérêt à apprendre;
  • Être à l’aise avec les technologies/terminologies pour les points d’accès et les antennes

Son côté singe doit présenter une propension à:

  • Travailler seule avec un minimum de supervision;
  • Être armé de solides aptitudes en résolution de problèmes/proposition de solutions!

La personne recherche doit faire preuve d’une force surhumaine avec:

  • La planification, l’approvisionnement, la préparation de projets;
  • La gestion et coordination de l’équipe technique la plus motivée et impitoyable sur terre;
  • La compréhension et l’analyse des besoins des clients, partenaires et gestionnaires;
  • Le travail sous pression, en équipe, à l’intérieur, à l’extérieur, en hauteur et dans les profondeurs.

Comme si ce n’était pas assez, LE ou LA responsable technique de ZAP Québec doit:

  • Être proactif (et réactif);
  • pas du tout tête enflée, capable d’accepter la critique;
  • parler et écrire aisément l’anglais et le franglais;
  • bien vivre avec la flexibilité dans l’horaire de travail

Ce que nous cherchons d’abord et avant tout, c’est une solide trippeuse/un solide trippeux de Wifi qui peut supporter les gens par son dynamisme contagieux et ses sympathiques connaissances!

Conditions: On ne peut plus acceptables, en fonction de votre expérience et de votre gentillesse!

Embauche prévue JUIN 2012, contrat initial d’une durée d’un an, renouvelable!

Faites-vite! Postulez en envoyant votre lettre de motivation ainsi que votre curriculum vitae à dgpelletier@zapquebec.org

5@ZAP branchés les 13 et 14 décembre 2011!

2011 a été une année phénoménale pour ZAP Québec, la Capitale étant devenue, selon certains, la Ville la plus Wifi d’Amérique du Nord!

Puisque nous tenons à tous et toutes pouvoir vous serrer la pince, nous tiendrons deux 5@ZAP branchés (oui oui, 2 dates!) au Cercle situé au 228, St-Joseph Est pour vous remercier d’avoir pris part ou de vous intéresser de près aux développements de ZAP Québec.

Mardi 13 décembre 2011 entre 17h et 20h
Mercredi 14 décembre 2011 entre 17h et 20h

Que vous soyez Ninja des premières heures, membres à temps partiel de ZAP, nouveau bénévole ou simplement curieux/curieuses intéressés/intéressées à prendre part à notre développement en 2012, nous vous invitons à bien vouloir réserver votre place, question de nous aider à prévoir l’espace requis.

Merci à tous et au plaisir de vous retrouver!

ZAP – Express Lotbinière: partenaire de vos déplacements quotidiens!

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

EXPRESS LOTBINIÈRE : INTERNET SANS FIL GRATUIT DANS L’AUTOBUS

Saint-Apollinaire, le 8 décembre 2011 – Soucieux de répondre aux besoins de sa clientèle, Express Lotbinière est fier de s’associer à ZAP Québec afin d’offrir une connexion Internet sans fil à bord de l’Express vers Ste-Foy. Les usagers qui emprunte quotidiennement l’Express lors de ses deux liaisons entre Laurier-Station et Ste-Foy le matin et en fin de journée pourront désormais naviguer gratuitement grâce à ZAP Québec.

Le service a été officiellement lancé à la mi-novembre. Express Lotbinière devient ainsi le premier service de transport en commun à offrir des liaisons branchées en permanence entre Lotbinière et Québec.

«Nos usagers peuvent maintenant maximiser leur temps lors de leurs déplacements, mentionne Michel Lemay, directeur d’Express Lotbinière, rendant nettement plus attrayant le transport collectif vis-à-vis de la voiture».

Les usagers, en reliant leur appareils mobiles – qu’il s’agisse de téléphones intelligents, de tablettes ou d’ordinateurs portables, resteront branchés pour consulter leurs médias préférés ou de traiter leurs courriels.

«ZAP Québec est fier de contribuer à accroître la popularité du transport collectif en utilisant son savoir-faire pour le bénéfice des citoyens, même dans leurs déplacements!» souligne Carl-Frédéric De Celles, directeur des communications de ZAP Québec.

Outre ses 423 points d’accès gratuits à Internet sans fil déployés ces cinq dernières années, ZAP Québec se tourne désormais vers le potentiel que représente les transports collectifs pour rejoindre ses usagers.

MISSION DE ZAP QUÉBEC

ZAP Québec est un organisme à but non lucratif voué au développement d’un réseau communautaire de zones d’accès public à Internet sans fil et gratuites. Créé en novembre 2006, ZAP Québec a déjà déployé plus de 423 sites et bénéficie de l’expertise de bénévoles pour minimiser ses coûts d’opérations et offrir à la population de la région de la Capitale-Nationale, de la Côte de Beaupré et de Lévis des zones sans fil dans la plupart des lieux publics.

MISSION DE EXPRESS LOTBINIÈRE

Express Lotbinière est le service de transport collectif de la MRC de Lotbinière créé en 2000 afin de faciliter les déplacements des résidants à l’intérieur et vers l’extérieur du territoire, grâce à ses services Express vers Ste-Foy et Express Taxi.

 

Difficultés de connexion aux ZAP avec OS X Lion

Tous les utilisateurs d’ordinateurs portables Mac roulant sous OS X Lion ont sans doute remarqué que la procédure de connexion aux réseaux sans fil avait été modifié, étant devenue similaire à celle des autres produits Apple (iPod, iPad, iPhone).

En reliant votre AirPort à un réseau Wifi, cette procédure entraîne Safari à chercher à ouvrir le portail captif permettant l’authentification au réseau Wifi sélectionné.

Or, il s’avère que la fenêtre Safari, qui sur les iPhones, iPad et iPod s’ouvrent aisément sur la page d’authentification de ZAP Québec, ne parvient pas sur les MacBook et MacBook Air à afficher la page, vous empêchant ainsi de joindre le réseau de ZAP puisque cette étape est cruciale afin de vous permettre de naviguer sur Internet en utilisant un point d’accès ZAP Québec.

Plusieurs usagers ont tentés avec nous de trouver une façon de contourner le problème. Nous avons bien cru qu’en installant un autre navigateur (i.e. Firefox, Chrome ou autre), le problème était étonnamment résolu mais cette solution ne corrige finalement pas le problème de façon définitive.

Nous sommes toujours à rechercher LA solution et en appelons à nos usagers de nous faire part d’une piste de solution, en attendant une mise à jour d’Apple qui permettrait de résoudre de façon définitive le problème.

Nous vous remercions de votre compréhension et vous assurons que nous travaillons activement à corriger la situation!

 

Mise à Jour 29 novembre 2011:

Après quelques essais, il semble que la procédure de connexion intégrée au MacBook roulant sous Lion OS X peut être aisément contournée en ouvrant simultanément un navigateur (Safari, Chrome, Firefox ou autre) pour obtenir correctement la page d’authentification avec l’onglet « Naviguer » sur lequel vous devez cliquer pour…naviguer.

Ainsi, vous n’avez qu’à:

1) relier votre appareil au réseau précédé de l’acronyme ZAP

2) ouvrir un navigateur et cliquer sur « Naviguer » pour être en ligne.

Si jamais vous rencontrez d’autres difficultés relatives à ce système d’exploitation, n’hésitez pas à nous en faire part!

Formation technique ZAP pour tous!

Si en 2008 nous enregistrions une moyenne de 40 usagers quotidiennement sur l’un ou l’autre de nos points d’accès, aujourd’hui, vous êtes plus de 3500 usagers en moyenne à naviguer via les 400 points d’accès de ZAP Québec!

Évidemment, l’infrastructure et les équipements de ZAP Québec sont nettement plus performants, mais les techniques et procédures de notre équipe technique se sont également affinées. Le profil des membres bénévoles de cette équipe s’est aussi diversifié. Si au départ l’équipe technique de ZAP Québec n’était composée que de techniciens informatiques et réseau, nous comptons aujourd’hui sur l’énergie de gens issus de tous les domaines: l’ingénierie, l’architecture, des retraités, des enseignants, des étudiants, des gens du domaine des communications et autres. C’est toute la beauté d’un projet par et pour des citoyens!

Vous aimez utiliser les points d’accès de ZAP Québec? Vous aimeriez vous impliquer ne serait-ce que quelques heures par mois au déploiement et à l’entretien de points d’accès communautaires à Internet sans fil? N’Attendez plus: participez à notre prochaine séance de formation qui se déroulera à Chalets-Village, près du Mont Ste-Anne, le samedi 17 septembre 2011 à compter de 10ham.

Au menu, tout tout tout sur ZAP Québec: des équipements utilisés, leur programmation, les outils de gestion en ligne, les informations sur les programmes et logiciels libres utilisés par ZAP Québec. Vous y rencontrerez les artisans de ZAP, son équipe technique dans un environnement des plus motivants!

Pour plus d’informations, n’hésitez pas à nous contacter au info@zapquebec.org ou au (418) 263-8020.

Pas la peine d’être experts en réseaux ou d’agiles programmeurs: la simplicité est dans le partage des connaissances et dans une implication dosée en fonction des forces de chacun!

Au plaisir de vous y retrouver en grand nombre!

Nous remercions nos fiers partenaires :

ZAP Québec tient également à remercier la participation de Ce lien va ouvrir une nouvelle fenêtre et Ce lien va ouvrir une nouvelle fenêtre
Service et soutien technique  —   info@zapquebec.org  •  418.263.8020  •  Réponse en 24h